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Infertilidade feminina: principais causas e como é afetada na menopausa

2 Maio 2022

A infertilidade feminina é a incapacidade de engravidar, apesar de ter relações sexuais frequentes e desprotegidas por pelo menos um ano. Suas causas são abrangentes e podem ser difíceis de diagnosticar, mas a causa mais comum é a falta de ovulação. Na maioria dos casos, a infertilidade é devida a uma ovulação pouco frequente ou realmente inexistente (Mayo Clinic, 2021).

Principais causas do desenvolvimento da infertilidade feminina

De acordo com o Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD, 2020), as causas da infertilidade estão associadas a múltiplos fatores. Alguns deles incluem a idade, estilo de vida, problemas no ciclo menstrual e no sistema reprodutivo. Além disso, a exposição a fatores ambientais tóxicos, e até mesmo causas não específicas que não podem ser explicadas.

No processo natural de ovulação, o óvulo maduro é liberado do folículo que se desenvolveu no ovário. Ele é absorvido pelas trompas de falópio e fertilizado pelo espermatozoide. Logo depois, o óvulo fertilizado viaja pelas trompas de falópio até o útero e faz a implantação no endométrio para crescer. Quando este processo não acontece, a infertilidade feminina é diagnosticada. (Mayo Clinic, 2021).

As principais causas da infertilidade feminina são destacadas abaixo (Mayo Clinic, 2021; NICHD, 2020; NHS, 2020):

Falta de ovulação

A falta de ovulação ou ovulação infrequente é a causa mais comum da infertilidade feminina. Isto se deve a problemas nos ovários que impedem que o óvulo seja liberado em seu ciclo natural. Também podem ocorrer problemas de ovulação durante a transição e no momento próprio da menopausa, entre as idades 45 e 55 anos. Estes podem ser o resultado de:

  • Síndrome do ovário policístico (SOP), que causa um desequilíbrio hormonal e afeta a ovulação. É a causa mais comum de falta de ovulação e pode aparecer na menopausa. Pode apresentar sintomas e sinais como resistência à insulina, obesidade, acne e crescimento anormal de pelo no rosto e no corpo.
  • Disfunção de uma área do cérebro chamada hipotálamo. Acontece quando o hormônio estimulante do folículo e o hormônio luteinizante não são mais produzidos. Estes são responsáveis por estimular a ovulação a cada mês e são afetados com o início da menopausa.
  • O excesso de produção de prolactina pela glândula pituitária, localizada no cérebro, reduzindo a produção de estrogênio, especialmente no meio da menopausa, e pode levar à infertilidade feminina.
  • Falha primária dos ovários durante a transição para a menopausa; quando os ovários deixam de funcionar antes dos 40 anos de idade. Pode ser causado por doenças imunológicas, certas condições genéticas ou infecções. Levando ao desenvolvimento da menopausa precoce e, portanto, da infertilidade feminina.

Danos na trompa de falópio

Os danos ou bloqueios nas trompas de falópio são chamados de infertilidade tubária. Isto pode bloquear a passagem do óvulo fertilizado para o útero ou impedir que os espermatozoides consigam chegar no óvulo. É causado por:

  • Doença inflamatória pélvica (DIP): é uma infecção do trato genital que causa a infertilidade feminina. Inclui o útero, as trompas de falópio e os ovários. É causada por uma infecção sexualmente transmissível como clamídia, gonorreia, entre outras.
  • A cirurgia no abdômen ou na pélvis pode causar infertilidade feminina. Estes incluem a cirurgia para gravidez ectópica, na qual o óvulo fertilizado é implantado e cresce em uma trompa de falópio em vez do útero.

Endometriose

A endometriose acontece quando o endométrio (tecido ou revestimento que normalmente cresce no útero) implanta e cresce em outros lugares, tais como os ovários. Isto pode danificar os ovários ou trompas de falópio e causar infertilidade feminina. Também pode afetar a implantação do óvulo fertilizado e a fertilização de jeitos menos diretos, como danos ao esperma e ao óvulo.

Algumas desordens uterinas ou no colo do útero.

Alguns distúrbios uterinos ou no colo do útero podem interferir na implantação do óvulo. Isto aumenta o risco de aborto espontâneo e, portanto, de infertilidade feminina. Estes incluem:

  • Os pólipos ou tumores benignos (fibróides ou miomas) podem bloquear as trompas de falópio ou interferir na implantação. Embora não aconteça em todos os casos, muitas mulheres com fibroides ou pólipos são capazes de engravidar.
  • Problemas no útero desde o nascimento, mesmo que estes sejam pouco comuns, podem causar problemas para engravidar ou manter a gravidez.
  • Estenosis do colo uterino; um estreitamento de colo devido a danos hereditários ou malformação causa infertilidade feminina.
  • Os problemas de muco cervical. Quando o colo do útero não consegue produzir o melhor muco para permitir que os espermatozoides viajem mais facilmente.

Agora você conhece as causas da infertilidade feminina e sua relação com a menopausa. Isso ocorre quando uma mulher não consegue engravidar depois de um ano de tentativas. Na maioria dos casos, ela é causada principalmente pela falta de ovulação devido a problemas associados à função ovariana. Também se desenvolve devido aos danos às trompas de falópio, endometriose e algumas desordens uterinas.

Ovulação durante o período perimenopausal

A perimenopausa é o momento em que o corpo faz a transição natural para a menopausa. Geralmente ocorre em algum momento desde os 40 anos de idade, cerca de dois a três anos antes da menopausa. Nesta fase, uma mulher ainda está ovulando, portanto, ainda é fértil (Mayo Clinic, 2021; Pérez y Salvador; 2020).

Durante esta etapa, os níveis de estrogênio sobem e descem de forma irregular e os ciclos menstruais podem alongar-se ou encurtar. Começa a experimentar mudanças devido ao declínio dos hormônios femininos e a ter ciclos menstruais nos quais os ovários não liberam óvulos (Mayo Clinic, 2021).

De acordo com o Centro Médico da Universidade de Rochester (n.d.), na perimenopausa os ovários deixam de funcionar gradualmente. A ovulação pode se tornar errática e depois parar, contribuindo para a infertilidade feminina. O ciclo menstrual é prolongado e o fluxo menstrual pode ser irregular antes do último período. Durante este tempo, seu corpo libera óvulos com menos regularidade, produz menos estrogênio e se torna menos fértil.

Ovulação na menopausa: A gravidez é possível nesta fase?

Naturalmente, uma mulher nasce com todos os óvulos que vai produzir durante sua vida – 1 a 2 milhões. No entanto, este número diminui ao longo da vida e a função ovariana diminui com o tempo. Uma menor quantidade e qualidade dos óvulos leva a mudanças nos níveis hormonais, o que aumenta a infertilidade feminina. Depois que uma mulher passa pela menopausa, não há como engravidar naturalmente (NICHD, 2020).

O período fértil de uma mulher

O período fértil de uma mulher abrange aproximadamente desde os 16 até os 35 anos de idade. A partir desta idade, e especialmente depois dos 40 anos, a fertilidade de uma mulher diminui progressivamente até que a reserva de óvulos se esgote completamente na menopausa. O envelhecimento diminui suas chances de engravidar porque sua capacidade de produzir óvulos é reduzida (OASH, 2019; Barrenetxea et al., 2020).

No entanto, algumas mulheres podem engravidar até mesmo perto dos 50 anos. Isto porque durante a perimenopausa, as mulheres ainda ovulam e, portanto, há uma chance mínima de gravidez. Por esta razão, recomenda-se o uso de métodos contraceptivos até que a menstruação tenha parado por 12 meses seguidos (Pérez y Salvador; 2020).

Além disso, os óvulos não estão em boas condições e é mais provável que você sofra de doenças que levam à infertilidade feminina. Da mesma forma, as chances de sofrer um aborto espontâneo aumentam. É importante identificar corretamente quando uma mulher está na menopausa, pois se ela ainda estiver na perimenopausa ela poderá ter uma gravidez tardia (OASH, 2019; Barrenetxea et al., 2020).

Quando uma mulher chega à menopausa, marca o fim de seus anos reprodutivos. Portanto, não é mais possível que ela engravide naturalmente porque seus ovários deixam de funcionar (OASH, 2019; Barrenetxea et al., 2020).

Como você pode perceber, a infertilidade feminina é caracterizada por não conseguir uma gravidez após um ano de sexo desprotegido. Isto ocorre devido a várias causas, principalmente problemas de ovulação que geram um desequilíbrio hormonal e afetam seu ciclo normal. Ela também é afetada pela idade, uma vez que durante a perimenopausa os ovários gradualmente deixam de funcionar. É por isso que as mulheres param de ser férteis quando chegam à menopausa.

 

Referências

Barrenetxea G., Rodríguez, L., Barranquero, M., Baltá, R. y Salvador, Z. (2020, 29 de dezembro). O que causa a esterilidade feminina? – Sintomas e tratamentos. Revista Médica Reproducción Asistida ORG. https://www.reproduccionasistida.org/esterilidad-femenina/

Centro Médico de la Universidad de Rochester. (s.f.). Perimenopausa. https://www.urmc.rochester.edu/encyclopedia/content.aspx?ContentTypeID=85&ContentID=P04651

Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD). (2020, 27 de março). Quais são algumas das causas da infertilidade? https://espanol.nichd.nih.gov/salud/temas/infertility/informacion/causas

Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD). (2020, 27 de março). Que fatores relacionados à idade podem estar envolvidos na infertilidade em homens e mulheres? https://espanol.nichd.nih.gov/salud/temas/infertility/informacion/edad

Mayo Clinic. (2021, 26 de outubro). Perimenopausa. https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/perimenopause/symptoms-causes/syc-20354666

Mayo Clinic. (2021, 27 de agosto). Esterilidade feminina. https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/female-infertility/symptoms-causes/syc-20354308

Oficina para la Salud de la Mujer (OASH). (2019, 1 de abril). Infertilidade. https://espanol.womenshealth.gov/a-z-topics/infertility

Pérez, E. y Salvador, Z. (2020, 14 de abril). Menopausa na mulher: quando acontece e que sintomas tem. Revista Médica Reproducción Asistida ORG. https://www.reproduccionasistida.org/menopausia/

Servicio Nacional de Salud en el Reino Unido (NHS). (2020, 18 de fevereiro). Esterilidade. Causas. https://www.nhs.uk/conditions/infertility/causes/

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